Cómo Funciona una Impresora.

Desde documentos escolares hasta informes corporativos y todo lo demás, utilizamos impresoras para crear cualquier tipo de material documentado. La mayoría de las impresoras de hoy en día también vienen con una gran variedad de opciones de color, que permiten imprimir imágenes de calidad HD con precisión y facilidad. Por eso hemos querido desentrañar sus componentes y saber cómo funciona una impresora.

Los niveles de tecnología por los que avanzó la impresora en su viaje para alcanzar tal sofisticación son bastante interesantes. Veamos algo de la historia que vino antes del advenimiento de la impresora moderna.

Cómo Funciona una Impresora
Cómo Funciona una Impresora
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    Breve Reseña Histórica.

    Antes de nuestra impresora moderna con su increíble nivel de precisión, el campo de los materiales de impresión utilizaba métodos y maquinaria muy draconianos. Hasta la década de 1980, el concepto de computadora personal era básicamente inexistente. Solo unos pocos tenían “copias impresas” o las infames impresoras de matriz de puntos. Estas hacían ruidos chirriantes horrendos durante el proceso de impresión.

    La impresora de matriz de puntos utilizaba una cuadrícula de pequeñas agujas de metal, presionadas contra una cinta entintada, para dar formas de letras, números y símbolos en la página. Imprimieron cada carácter individualmente, línea por línea, a una velocidad típica de aproximadamente 80 caracteres (una línea de texto) por segundo, por lo que una página tardaría aproximadamente un minuto en imprimirse. Estas impresoras de matriz de puntos todavía se pueden ver en uso, ya que hoy se usan para imprimir facturas y etiquetas de dirección.

    Lo curioso es que las impresoras láser ya estaban en las etapas de desarrollo ya en la década de 1960. Las impresoras láser actuales que ves hoy fueron creadas por Gary Starkweather. Era empleado de Xerox y desarrolló los principios de la impresora láser de la máquina Xerox, que era el modelo estrella de la compañía.

    Después de su finalización, la primera impresora láser se llamó Dover y fue vendida por la compañía por la friolera de 300.000 dólares la unidad. Lo que lo hizo tan especial durante su tiempo fue el hecho de que podía imprimir 60 copias por minuto (1 página por segundo).

    Sin embargo, fueron dos compañías las responsables de que la impresora láser se convirtiera en un producto público masivo. Esas dos compañías fueron HP y Apple. HP vendió su versión de una impresora láser llamada “Laserjet”. La contraparte de Apple en esto es la "Apple LaserWriter".

    Tipos de Impresoras.

    Probablemente sepas que los dos tipos más comunes de impresoras para oficina y hogar usan inyección de tinta y láser. Aunque todavía pueden encontrarse antiguas impresoras matriciales que se utilizan principalmente en bancos.

    Tanto las impresoras láser como las de tinta tienen sus ventajas y desventajas.

    Cómo Funciona una Impresora.

    En términos de tecnología aplicada, las impresoras tienden a reducirse a dos categorías, inyección de tinta y láser. También hay otras subcategorías más pequeñas, como Dot Matrix y Solid Ink.

    La forma en que funcionan las impresoras es bastante simple. En resumen, las impresoras funcionan convirtiendo imágenes digitales y texto en copias físicas. Lo hacen usando un controlador o software especializado que ha sido diseñado para convertir el archivo a un lenguaje que la impresora pueda entender.

    La imagen o el texto se recrean en la página utilizando una serie de minúsculos puntos. La única diferencia real que separa los distintos tipos de máquinas disponibles es el método mediante el cual los puntos se transfieren a la página.

    Inyección de tinta.

    Cada impresora de inyección de tinta cuenta con un cabezal de impresión que contiene miles de pequeños agujeros. Estas pequeñas aberturas dejan caer gotas microscópicas de tinta sobre el papel de la impresora a gran velocidad.

    Las máquinas de inyección de tinta usan una tinta líquida producida por un tinte de color o un líquido que contiene pigmentos sólidos en suspensión. A medida que el cabezal de impresión se mueve horizontalmente en la máquina, el papel pasa perpendicularmente a él.

    A medida que pasa la página, se activan los agujeros individuales en el cabezal de impresión (generalmente por corriente eléctrica dependiendo del fabricante) y se empuja una pequeña gota de tinta hacia la página. Este proceso se realiza a alta velocidad con miles de gotas que se forman juntas para recrear el texto digital o la imagen que se transfiere a los medios. A simple vista, la imagen general parece ser sólida porque los puntos son muy pequeños.

    Fiabilidad de la impresora de inyección.

    Muchos propietarios de impresoras de inyección de tinta estaban decepcionados por la fiabilidad de su impresora. Esto se debe en parte a que las piezas móviles extra pequeñas pueden romperse. Las boquillas pequeñas que se mencionaron anteriormente pueden obstruirse fácilmente.

    Otra cosa confusa sobre las impresoras de inyección de tinta es el modelo de negocio de sus fabricantes. Las impresoras mismas se venden con frecuencia por un precio inferior a su costo. Es por eso que la recarga de tinta generalmente cuesta mucho. Algunos fabricantes fabrican microchips de programa dentro de los cartuchos para solicitar la recarga de tinta incluso cuando el cartucho no está vacío.

    Pero las cosas están cambiando lentamente. Puedes encontrar sistemas alternativos que se pueden integrar a tu impresora en lugar de los cartuchos.

    Láser / LED.

    Las máquinas láser y LED funcionan de manera similar al chorro de tinta, ya que la imagen está formada por muchos puntos pequeños, que, cuando se ven como un todo, parecen ser una imagen sólida. Sin embargo, el método que se adopta para crear esos pequeños puntos es muy diferente.

    Cuando un chorro de tinta usa puntos líquidos, una máquina láser usa puntos formados por tóner, un polvo fino de partículas sólidas.

    En comparación con una máquina de inyección de tinta, los láseres son mucho más complejos. Estas máquinas se basan en muchas más etapas durante el proceso que la inyección de tinta. En términos simples, el proceso básico utiliza una fuente de luz (láser / LED), tambor (mono) o múltiples tambores (color) y tóner.

    Para crear una imagen en la página, primero se carga el tambor y luego se ilumina el láser o el LED en el tambor en el contorno de la imagen deseada. El tóner en sí mismo es atraído a las áreas del tambor que tienen la carga eliminada y una serie de rodillos transfieren el polvo del cartucho de tóner y lo presentan en el tambor.

    Las áreas que se cargan repelen el tóner y el área que no está atrae las partículas de tóner que se tiran del tambor y se adhieren a las partes que componen la imagen. Al mismo tiempo, el papel también se transporta para encontrarse con el tambor, que, a su vez, transfiere la imagen a la página misma.

    Luego, el papel se pasa a través de una unidad de fusión (rodillo de calor) que aplica calor y presión para derretir las partículas de tóner para que se adhieran a la página y creen una imagen terminada.

    Tinta sólida.

    Disponible solo en Xerox, las impresoras de tinta sólida funcionan de una manera que combina los métodos de impresión de las impresoras de inyección de tinta y láser. La cera sólida se derrite y se rocía sobre una unidad de tambor grande usando un cabezal de impresión similar al que se encuentra en una impresora de inyección de tinta.

    La imagen se crea en un gran rodillo metálico que luego se transfiere directamente a la página. Una vez seco, te queda una imagen hecha de una sustancia similar a un crayón. Las impresoras de tinta sólida son famosas por producir impresiones vibrantes y coloridas que realmente se destacan.

    Para Cerrar.

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    Si las impresoras de inyección de tinta funcionan rociando tinta líquida en el lugar correcto del papel, las impresoras láser son más complejas. Sin embargo, el uso de las dos es muy extendido en estos tiempos.

    A medida que nuevas tecnologías se incorporan, hemos visto que salen a la luz máquina s impresoras más rápidas y precisas, pero su principio de funcionamiento sigue siendo el mismo.

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