Las Consecuencias de Beber Agua de Mar.

El hecho de que los humanos no deberían beber agua de mar es una lección que todos aprendemos en la infancia. Ya sea a través de un maestro, o padre, o por experiencia personal y desagradable, prácticamente todos los niños saben que, si estás varado en medio del océano, beber agua salada no es una opción viable. Sin embargo, muy pocos realmente saben las Consecuencias de Beber Agua de Mar.

En tu vida cotidiana, no estás muy involucrado con el agua salina. Te preocupa el agua dulce para satisfacer todas las necesidades de tu vida. Pero, la mayor parte del agua de la Tierra, y casi toda el agua a la que las personas pueden acceder, es salina o salada. Solo mira los océanos y recuerda que los océanos comprenden aproximadamente el 97% de toda el agua en, dentro y sobre la Tierra.

Es solo agua con un poco de sal adicional, después de todo. ¿Por qué no podemos beberla? En este artículo, describimos la ciencia detrás del agua de mar y por qué beberla realmente no es una buena idea.

Consecuencias de Beber Agua de Mar
Consecuencias de Beber Agua de Mar
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    ¿Qué es el agua salina?

    Primero, ¿qué entendemos por "agua salina"? El agua que es salina contiene cantidades significativas de sales disueltas, siendo la más común la sal que todos conocemos muy bien, cloruro de sodio (NaCl).

    En este caso, la concentración es la cantidad (en peso) de sal en el agua, expresada en "partes por millón" (ppm).

    Naturalmente, cuando piensas en agua salina piensas en el mar. Pero no solamente en el mar encontraremos agua salina. Y, además, a medida que la lluvia se infiltra hacia el suelo, puede encontrar rocas que contienen minerales altamente solubles, que convierten el agua en solución salina. El agua subterránea puede existir y moverse durante miles de años y, por lo tanto, puede volverse tan salina como el agua del océano.

    ¿Cuánta sal hay en el agua de mar?

    El agua de mar, como todos sabemos, tiene un alto contenido de sal. En promedio, un litro de agua contendrá aproximadamente 35 g de sal. Esto puede no sonar tan mal, pero teniendo en cuenta que la ingesta diaria recomendada de sal para un adulto es de solo seis gramos, es mucha sal.

    Al hacer un poco de aritmética, podemos deducir que un vaso (240 ml) de agua de mar contiene un promedio de 8.4 g de sal, que es casi una vez y media la ingesta diaria recomendada.

    ¿Qué papel juegan los riñones?

    Para comprender por qué los humanos no pueden beber agua de mar, debes tener un poco de conocimiento fisiológico de fondo. Los riñones son un órgano humano esencial ubicado en los costados, a la mitad debajo de las costillas.

    Su función clave es filtrar nuestra sangre, asegurándose de que el contenido de sal y agua del cuerpo sea el correcto. Lo hacen principalmente al regular la cantidad de orina que pasamos. Esto es importante porque demasiada sal en la sangre hace que se libere el agua almacenada en el cuerpo, lo que a su vez provoca un aumento en el volumen sanguíneo y un aumento en la presión arterial (o hipertensión).

    La hipertensión te coloca en mayor riesgo de sufrir derrames cerebrales, enfermedades cardíacas e insuficiencia renal y, por lo tanto, es fundamental que los riñones puedan mantener el equilibrio correcto de agua salada en la sangre.

    En consecuencia, al beber esta agua, el agua contenida en nuestras células estaría sujeta al efecto de la ósmosis, cruzaría la barrera de la membrana para unirse al líquido más salado, causando la muerte de las células deshidratadas. En este caso, la única solución para eliminar demasiada sal es beber mucha agua fresca. Un círculo vicioso.

    Si bebieras agua de mar, la sal se absorbería en la sangre junto con el agua. Eso haría que tu sangre sea demasiado salada. Entonces, tus riñones tendrían que eliminar la sal. Pero para hacer eso necesitarían usar aún más agua. Es por eso que beber agua de mar solo te daría más sed. Incluso puedes enfermarte si la bebes seguido.

    Aunque las personas no pueden beber agua de mar, algunos mamíferos marinos (como ballenas y focas) y aves marinas (como gaviotas y albatros) pueden beber agua de mar. Los mamíferos marinos tienen riñones súper eficientes, y las aves marinas tienen una glándula especial en la nariz que elimina la sal de la sangre.

    ¿Qué pasa si bebes agua de mar?

    Cuando bebes agua de mar, estás inundando tu cuerpo con sal. Para mantener el equilibrio correcto, los riñones se aceleran. Para eliminar el exceso de sal, comienzan a producir más orina de lo habitual, intentando eliminar el sodio del cuerpo. Sin embargo, hay un límite para la concentración de sal en la orina, y ese límite es mucho más bajo que la concentración de sal en el agua de mar.

    Esto significa que se necesita más agua de la cantidad que tomaste del agua de mar para eliminar la sal extra. Tienes sed, que es la forma en que tu cuerpo te dice que aumentes tu consumo de agua.

    Una consecuencia que podemos observar de inmediato es que las células contienen menos agua y se deshidratan, y todo el organismo también.

    Consecuencias de Beber Agua de Mar.

    Si el único líquido disponible para ti es el agua de mar y la bebes, entonces solo aumentarás el contenido de sal de tu cuerpo y tendrás más sed a medida que tus riñones gritan que necesitan más agua para eliminar toda la sal adicional. Es un ciclo vicioso, y uno que puede volverse mortal increíblemente rápido.

    A medida que tu cuerpo continúa orinando toda el agua que ha bebido, la deshidratación entra en acción, causando fatiga, mareos y confusión. La muerte puede ocurrir en tan solo tres días. Más si sigues bebiendo agua de mar para tratar de aliviar tu sed. Morir de sed después de beber agua, es cruelmente irónico.

    Si el agua que bebemos está más concentrada en sal que el agua en nuestro cuerpo, entonces eliminar el exceso de sal requerirá más agua de la que traerá la bebida, desde un punto de vista de la hidratación del cuerpo no es rentable.

    Al beber solo agua de mar, terminas completamente deshidratado y mueres más rápido que si no bebieras nada. El agua dulce es obligatoria para nuestra supervivencia.

    ¿Qué hacer entonces?

    En el mar, puedes encontrar agua dulce mientras esperas la lluvia. También puedes comer un pescado, generalmente es menos salado que el agua de mar, que siempre es mejor que nada.

    Se pueden hacer observaciones similares sobre la concentración de iones para el consumo de la propia orina, si se bebe solo eso, se termina deshidratando cada vez más rápidamente a medida que se bebe.

    El agua de mar no puede saciar tu sed debido a su salinidad. Todo lo contrario, el agua en las células las abandona por efecto de la ósmosis, causando deshidratación.

    Los marineros lo saben bien, en caso de naufragio, no debes tratar de calmar tu sed bebiendo agua de mar, de lo contrario acelerarás tu deshidratación. El agua de mar contiene muchas sales disueltas, 30 a 40 gramos por kilogramo de agua (en comparación con menos de 1 gramo para el agua dulce).

    ¿Hay otras cosas malas en el agua de mar?

    En pocas palabras, sí. Por un lado, se estima que hay 3,5 billones de peces en el mar, lo que equivale a una gran cantidad de excremento de pescado. Las ballenas pueden producir más de 900 litros de orina todos los días. Está diluido, por supuesto, dada la escala masiva del océano, pero, aun así, no está bien.

    La cantidad de desechos humanos en el océano tampoco es algo que deba ignorarse. Si vives en una ciudad costera, es probable que tus aguas residuales se viertan directamente al océano. Primero se trata, por lo que no daña el ecosistema marino, pero eso no significa que sea potable. Ten esto en cuenta la próxima vez que sientas la necesidad de abrir la boca mientras nadas en la playa.

    Si has bebido unos cuantos bocados de agua de mar en un día en la playa, no hay de qué preocuparse. Beber agua normal puede protegerte de la deshidratación, y les dará a tus riñones el poder que necesitan para eliminar la sal extra de tu cuerpo.

    En cuanto a las otras cosas desagradables en el agua de mar, bueno nos conformamos que no es mortal. Beber agua de mar no suele ser mortal. Sin embargo, si consumes litros diariamente, es posible que desees considerar lo que toda esa sal extra le está haciendo a tu cuerpo.

    ¿Se puede usar agua de mar para algo?

    Entonces, con toda el agua disponible en la Tierra y toda esa agua salina que se encuentra frente a la costa, ¿por qué nos preocupa la escasez de agua?

    Puedes considerarlo como una situación de calidad del agua en lugar de una situación de cantidad de agua. En su estado crudo, el agua salina no se puede usar para muchos de los fines para los que necesitamos agua, como beber, irrigar y muchos usos industriales.

    El agua ligeramente salina a veces se usa para fines similares al agua dulce. Por ejemplo, para irrigar cultivos. Sin embargo, normalmente, el agua salina de moderada a alta tiene usos limitados. Después de todo, no bebes agua salada en casa, no la usas para regar tus plantas o cepillarte los dientes, los agricultores no suelen regar con ella, algunas industrias no pueden usarla sin dañar sus equipos.

    En el mundo de hoy todos somos más conscientes de la necesidad de conservar el agua dulce. Con la creciente demanda de agua por parte de las poblaciones en crecimiento en todo el mundo, tiene sentido tratar de encontrar más usos para los abundantes suministros de agua salina que existen, principalmente en los océanos.

    Conclusión.

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    En conclusión, no bebas agua de mar. Un solo vaso contiene casi una vez y media la ingesta diaria recomendada de sal y una cantidad no despreciable de otros elementos. El agua salada tiene el efecto desagradable de aumentar la sed y causar deshidratación, ya que los riñones se ven obligados a producir orina en masa para eliminar la sal de tu cuerpo.

    A largo plazo, un exceso de sal puede provocar derrame cerebral, insuficiencia cardíaca y enfermedad renal. Es improbable que unos pocos bocados accidentales de agua de mar salada sean dañinos, pero si estás bebiendo del océano a propósito, entonces definitivamente necesitas reevaluar tus opciones de vida.

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