Cuáles Son Las Consecuencias De Respirar Por La Boca

La Respiración Bucal es respirar por la boca en lugar de por la nariz. A veces se considera que los bebés humanos tienen que respirar por la nariz, pero en general los humanos sanos pueden respirar por la nariz, por la boca o por ambas partes. Durante el reposo, la respiración por la nariz es común para la mayoría de las personas. Respirar por la nariz y la boca durante el ejercicio también es normal, una adaptación del comportamiento para aumentar la ingesta de aire y por lo tanto suministrar más oxígeno a los músculos.

La respiración bucal se puede llamar anormal cuando una persona respira por la boca incluso durante el reposo. Algunas fuentes utilizan el término "hábito de respiración bucal", pero esto implica incorrectamente que el individuo es totalmente capaz de respirar por la nariz, y que respira por la boca de forma preferente. Sin embargo, en aproximadamente el 85% de los casos, la respiración bucal representa una adaptación involuntaria e inconsciente a la reducción de la apertura de las vías respiratorias nasales, y la respiración bucal es un requisito simplemente para obtener suficiente aire.

respirar por la boca
Dormir con la boca abierta

Respirar por la boca, en lugar de por la nariz, puede conllevar una serie de síntomas desagradables. Aunque la respiración bucal ocurre por diferentes razones en adultos y niños, el culpable suele ser una obstrucción nasal. Cuando respiramos normalmente por la nariz, el aire que aspiramos se calienta y humedece antes de que llegue a nuestros pulmones. Sin embargo, si una persona tiene dificultad para respirar por la nariz, se ve obligada a tomar aire frío y seco por la boca.

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    Qué provoca respirar por la boca

    respirar por la boca
    Niño roncando

    Esencialmente una forma incorrecta de respiración, alguien podría ser un respirador bucal por varias razones. Algunos niños lo hacen por costumbre, explica un experto en periodoncia de la Universidad McGill de Montreal. Su mordida puede estar cortada, o la posición de la mandíbula y los dientes puede ser tal que cuando duermen, sus labios no se cierran del todo. Un niño también puede sufrir de amígdalas anormalmente grandes, las cuales pueden obstruir la respiración.

    Otro experto, presidente de la Asociación Dental de Ontario, dice que la respiración bucal también puede ocurrir como resultado de un defecto congénito, como un tabique desviado, que puede hacer más difícil respirar por la nariz. Incluso podría ser una deformidad esquelética que nunca ha sido detectada, pero que hace más fácil que alguien respire si se inclina hacia adelante y respira por la boca, explica.

    También dice que algunas personas, especialmente las personas mayores, pueden convertirse en respiradores bucales como resultado de tomar medicamentos, una condición llamada xerostomía. En estos casos, la sequedad puede ser dolorosa. Se puede sentir como si la boca estuviera ardiendo, dice. La respiración bucal también puede desarrollarse después de que las glándulas se dañan durante los tratamientos de quimioterapia y radiación.

    La vía aérea nasal puede estar parcialmente comprometida (donde hay una mayor resistencia al flujo de aire debido al estrechamiento del lumen en algún punto del tracto respiratorio superior) o completamente obstruida. A estas personas les puede resultar difícil o imposible respirar sólo por la nariz. En aproximadamente el 85% de los casos, la respiración bucal es una adaptación a la obstrucción nasal. Las causas específicas de la obstrucción nasal que se han relacionado con la respiración bucal incluyen los pólipos antrocoanales.

    La rinitis del embarazo puede provocar obstrucción nasal y respiración bucal. Esto tiende a ocurrir en el tercer trimestre del embarazo. Algunos individuos respiran por la boca a través de la fuerza del hábito, tal vez debido a una causa anterior de obstrucción nasal que ahora se corrige. En otros casos, el labio superior puede ser corto y los labios no se encuentran en reposo (incompetencia labial).

    ¿Por qué es un problema?

    Uno de los efectos secundarios más comunes de la respiración bucal es una boca excesivamente seca. En condiciones normales, la saliva lava continuamente las bacterias de la boca. Sin embargo, si su boca está seca, esa bacteria puede agarrarse más fácilmente y causar problemas como caries. Esto se debe a que las membranas secas son más fáciles de invadir, explica este experto.

    En los niños, la respiración bucal también puede provocar deformidades esqueléticas permanentes. Esto se debe a que promueve el crecimiento de la mandíbula superior, en lugar de la mandíbula inferior. El resultado es una gran sobremordida y una sonrisa gingival.

    La respiración por la boca también puede causar dificultades para dormir, haciendo que las personas se despierten en la noche si no están recibiendo suficiente oxígeno. En los niños, la falta de sueño puede reducir su capacidad para prestar atención y concentrarse en la escuela, lo cual puede confundirse con el trastorno por déficit de atención. En los adultos, la respiración bucal puede estar relacionada con la apnea del sueño, que hace que las personas se despierten con frecuencia por la noche.

    Signos de respirar por la boca

    Aunque un respirador bucal natural puede evitar la resequedad al rehumedecer la boca durante todo el día, se secará durante la noche. Debido a que respiras por la boca toda la noche, los tejidos blandos se secan. Las personas que respiran por la boca a menudo tienen las encías crónicamente enrojecidas e inflamadas, incluso si su salud oral es buena. Los adultos también pueden encontrar que tienen encías sangrantes o pueden tener caries frecuentes.

    Otra señal es si la parte posterior de su garganta se siente seca y con comezón cuando usted se despierta, o si hay una sensación de ardor. Cuando te despiertes, pon un dedo sobre una fosa nasal y trate de respirar mientras mantiene la boca cerrada, y luego intente hacerlo en el otro lado. Cualquier dificultad para inhalar podría indicar un problema de obstrucción de los conductos nasales.

    Debido a que es tan seca, la respiración bucal también puede causar mal aliento crónico. Hay gente que dice que se cepilla los dientes constantemente o que mastica chicle, pero el mal aliento sigue ahí, dice un experto. Aquí está la razón por la que tus encías están retrocediendo.

    Qué hacer si respira por la boca

    El Dr. Benhamou dice que es importante determinar por qué está sucediendo la respiración bucal antes de que usted pueda corregirla. "Si la causa son las amígdalas enormes, entonces extirparlas podría ser una opción", dice. Si el problema es estructural y un niño no puede, por ejemplo, cerrar los labios por encima de los dientes frontales abocinados, entonces la solución puede ser el tratamiento de ortodoncia.

    El uso de un humidificador mientras duerme puede ayudar a aliviar la resequedad de la boca, al igual que el reabastecimiento con muchos líquidos. El Dr. Benhamou a veces sugiere a los pacientes que se froten una pequeña cantidad de aceite de vitamina E en las encías antes de acostarse para evitar que se sequen durante la noche.

    El Dr. Hoediono dice que un examen dental completo ayudará a determinar si la respiración bucal es un problema. También es importante que los padres busquen signos de respiración bucal en los niños, para que el problema se pueda corregir antes de que empeore. "Hice que una madre trajera a un niño", recuerda. "Tenía las encías secas, la boca seca, una sobremordida y una obstrucción de los conductos nasales", un clásico respirador bucal. La referí a un médico y la enviaron a cirugía. Le quitaron una obstrucción nasal, y no mucho después, se sentía mejor y le iba mejor en la escuela".

    Efectos potenciales

    La gingivitis, aumento de tamaño gingival, y aumento de los niveles de placa dental son comunes en personas que respiran crónicamente por la boca. El efecto habitual en las encías se limita en gran medida a la región maxilar anterior, especialmente a los incisivos (los dientes superiores en la parte delantera). La apariencia es eritematosa (roja), edematosa (hinchada) y brillante. Esta región recibe la mayor exposición al flujo de aire durante la respiración bucal, y se cree que la inflamación y la irritación están relacionadas con la deshidratación superficial, pero en la experimentación animal, el secado repetido al aire de las encías no creó tal apariencia.

    Se ha sugerido que la respiración bucal crónica en niños puede llevar al desarrollo de una cara larga y estrecha, a veces llamada síndrome de cara larga, cuando la respiración bucal está relacionada con la hipertrofia de las adenoides. También se sugiere que la maloclusión de los dientes (por ejemplo, dientes apiñados) es el resultado de la respiración bucal crónica en niños. Por el contrario, se ha sugerido que un tipo de rostro largo y delgado, con la correspondiente vía aérea nasofaríngea delgada, predispone a la obstrucción nasal y a la respiración bucal, es decir, un rostro largo y delgado puede causar respiración bucal y no al revés. La forma facial también está fuertemente influenciada por factores genéticos.

    Las siguientes otras condiciones también están asociadas con la respiración bucal: cheilitis glandularis, síndrome de Down, mordida abierta anterior, hábito de interposición lingual, parálisis cerebral, apnea del sueño y ronquidos.

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