Consecuencias del Insomnio.

Si eres uno de las tantas personas que experimentan insomnio de vez en cuando, probablemente estés familiarizado con al menos algunos de los efectos secundarios que provienen de la falta de sueño. Aquí vamos a ver al detalle las consecuencias del insomnio.

Ojos hinchados, ojeras, mareos, lenta toma de decisiones (o mala toma de decisiones), ojos secos, dolores de cabeza, náuseas. Estos son solo algunos de los problemas que puedes tener en el día después de una sola noche de insomnio.

Pero, ¿qué pasa si acumulas una serie de noches de insomnio? La deuda de sueño que creas al dormir mal de manera regular se hace cada vez más grande, hasta el punto de que nunca puedes devolverle a tu cuerpo el sueño que necesita para funcionar correctamente.

El insomnio crónico plantea desafíos de salud más serios más allá de los efectos secundarios a corto plazo de una sola noche. Los investigadores han descubierto que el insomnio crónico, continuo o intermitente puede tener un efecto en múltiples sistemas del cuerpo, incluidos el sistema nervioso, la inmunidad, el sistema endocrino y la salud cardiovascular.

Consecuencias del Insomnio
Somnolencia diurna a causa del sueño.
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    ¿Qué es el insomnio?

    El insomnio es la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. El insomnio puede ser secundario, lo que significa que es causado por alguna otra condición de salud que debe abordarse, como artritis, problemas respiratorios o interacciones farmacológicas. Sin embargo, en muchos casos, el insomnio es primario, lo que significa que es un trastorno del sueño que debe tratarse por derecho propio.

    Algunos signos de insomnio incluyen:

    • Problemas para conciliar el sueño.  ¿Tienes la incapacidad de conciliar el sueño a la hora de acostarte, debido a pensamientos acelerados o simplemente a una sensación de alerta?
    • Problemas para quedarse dormido. ¿Te estás despertando durante la noche y te resulta difícil o imposible volver a dormir?
    • Despertar agotado. ¿Te estás despertando sintiéndote cansado o sin descanso?
    • Somnolencia diurna. ¿Tienes cansancio constante o tomas siestas espontáneas cuando realmente prefieres estar despierto?
    • Problemas de humor. ¿Te sientes irritable? ¿Te pones más emocional de lo habitual?
    • Problemas de concentración, niebla cerebral y deterioro cognitivo y de memoria. ¿Tienes problemas para pensar con claridad?

    Estos son algunos de los signos clásicos de insomnio. A veces, el estrés o los principales eventos de la vida dificultan el sueño durante algunas semanas. A menudo, estos episodios de insomnio pasarán solos sin ayuda médica.

    Sin embargo, si presentas varias de las características de la lista anterior durante un período de tiempo superior a unas pocas semanas, es posible que tengas insomnio crónico.

    ¿Cuánto sueño necesito para mantenerme saludable?

    Si eres un adulto, se recomienda un mínimo de 7 horas de sueño por noche. Los jóvenes, adolescentes y niños pequeños necesitan más (hasta 14 horas).

    Desafortunadamente, la mayoría de los adultos, y cada vez más, una gran cantidad de nuestros niños en edad escolar, no cumplen con estos requisitos. Un asombroso uno de cada tres adultos duerme menos de la cantidad necesaria de forma regular.

    Dormir es una de las claves principales para la buena salud. Sin ella, simplemente no podemos funcionar. El cuerpo humano necesita dormir lo suficiente para auto repararse y restablecerse al final de cada día. Mientras duermes, tu cuerpo y tu cerebro:

    • Consolida la memoria y el aprendizaje.
    • Repara el daño al tejido, el corazón y los vasos sanguíneos.
    • Libera y regula las hormonas y la insulina.
    • Regula la inmunidad.

    El insomnio priva al cuerpo de esta oportunidad de reponerse regularmente, lo que puede ser perjudicial para la salud tanto a corto como a largo plazo.

    Consecuencias Físicas del insomnio.

    El insomnio plantea riesgos para tu salud. La siguiente es una lista de posibles afecciones y efectos secundarios que pueden resultar de no tratar su insomnio.

    1.- Problemas cardiovasculares.

    El insomnio no tratado puede colocarte en una categoría de mayor riesgo de enfermedades cardíacas. Dormir mal también puede contribuir a la gravedad de las condiciones existentes como:

    • Diabetes.
    • Enfermedad del corazón.
    • Alta presión sanguínea.

    Un adulto mayor de 45 años que duerme menos de seis horas por noche puede tener el doble de probabilidades de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco, en comparación con alguien de la misma edad que duerme entre seis y ocho horas.

    2.- Problemas cognitivos.

    El insomnio puede conducir a un tiempo insuficiente en cada una de las fases del sueño. Esto, a su vez, puede interrumpir la forma en que el cerebro almacena las experiencias y el aprendizaje en la memoria a corto plazo. Algunos efectos cognitivos del insomnio incluyen:

    • Problemas de Atención, concentración y de enfoque.
    • Dificultad para razonar y tomar decisiones.
    • Dificultades de aprendizaje.
    • Deterioro de la memoria.

    La falta de sueño ralentiza tu pensamiento y puede afectar tu juicio y los tiempos de reacción, lo que puede crear problemas adicionales si tu trabajo depende de tomar decisiones rápidas.

    3.- Problemas de salud mental y estado de ánimo.

    El sueño es una parte importante de la regulación del estado de ánimo. No dormir lo suficiente puede desencadenar enfermedades psiquiátricas y trastornos del estado de ánimo o empeorar las condiciones existentes. El insomnio y la falta de sueño se han relacionado con:

    • Ansiedad.
    • Depresión.
    • Irritabilidad, ira o agresión.
    • Comportamiento impulsivo.
    • Energía baja.
    • Falta de motivación.
    • Cambios de humor.

    Las personas privadas de sueño a menudo pueden encontrarse al límite y reaccionar exageradamente a las frustraciones, arremeter contra otros o tomar decisiones imprudentes.

    4.- Obesidad y problemas de salud relacionados con la obesidad.

    El sueño desempeña un papel en el equilibrio de las hormonas del hambre (grelina y leptina) e insulina en el cuerpo. Los insomnes pueden encontrarse comiendo en exceso o eligiendo los alimentos incorrectos (o bebidas con cafeína) para contrarrestar la somnolencia diurna. El resultado puede ser:

    • Aumento de peso excesivo.
    • Problemas cardíacos, presión arterial alta y diabetes.
    • Tensión articular y lesiones.
    • Dolor de espalda baja.
    • Trastorno metabólico.
    • Problemas de postura.

    Los adolescentes y los niños a menudo también se ven afectados por estos problemas. Un estudio con adolescentes indicó que las probabilidades de volverse obeso aumentaban con cada hora perdida de sueño.

    5.- Fatiga.

    Despertarse cansado o tener demasiado sueño durante el día es un signo clásico de insomnio (y de muchos otros trastornos del sueño). Puedes tener:

    • Somnolencia diurna excesiva.
    • Micro sueños: Instancias de pequeñas siestas, de solo unos segundos de duración, sobre las cuales tienes poco control.
    • Agotamiento físico.

    Este cansancio puede volverse peligroso si te hace perder fuerza cuando la necesitas o quedarse dormido en el trabajo o al volante.

    6.- Dolor.

    La falta de sueño puede provocar tensión muscular y dolores de cabeza. A menudo, el dolor interrumpe y fragmenta el sueño, entonces la falta de sueño provoca más dolor, creando un círculo vicioso. Si tienes insomnio continuo, puedes notar:

    • Dolores de cabeza.
    • Aumento de la sensibilidad al dolor.
    • Retraso en el inicio del sueño.

    Se necesitan más estudios sobre el vínculo entre el sueño y el dolor. Lo que los investigadores saben es que muchas afecciones de dolor crónico contribuyen al insomnio. Si tienes tal condición, aliviar el dolor en sí mismo puede mejorar tu sueño.

    Consecuencias sociales del insomnio.

    Los efectos secundarios anteriores del insomnio son respuestas mentales y físicas a la falta de sueño. Sin embargo, hay un costo humano y social que va de la mano con estos problemas de salud. Que te roben el sueño afecta las relaciones y tu capacidad para funcionar a tu máximo nivel.

    Las personas con insomnio frecuente o crónico también pueden sufrir de:

    • Luchas académicas.
    • Abuso de alcohol y drogas, incluidos analgésicos recetados.
    • Dificultades financieras.
    • Problemas de relación.
    • Problemas de trabajo o desempeño laboral.

    El aumento del estrés de estas cargas puede exacerbar cualquier problema de salud existente y, frustrantemente, dificultar aún más una buena noche de sueño.

    Consecuencias del insomnio en la salud pública.

    El sueño insuficiente también contribuye a los problemas de salud pública. Estar despierto durante 18 horas seguidas te hace conducir como si tuvieras un nivel de alcohol en la sangre de 0,05. Por lo tanto, el insomnio no tratado puede contribuir a situaciones peligrosas como:

    • Accidentes automovilísticos.
    • Accidentes laborales.

    Los trabajos en los que se afecta directa o indirectamente la cantidad de sueño, tienen una gran relación con estos accidentes. Trabajar horarios nocturnos, incluyendo esfuerzo físico y agotamiento, se ha convertido en rutina a nivel mundial, con consecuencias como las reseñadas anteriormente.

    Para Cerrar.

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    Los riesgos de insomnio no tratado son grandes, pero la palabra clave es "no tratado". Existen tratamientos para el insomnio. Visitar a un especialista en sueño es el primer paso para descubrir la causa específica de su insomnio. Abordar esa causa a través de medicamentos, terapia cognitivo-conductual, higiene del sueño y otras terapias puede ayudarte a dormir más y mejorar tu salud.

    El insomnio es un problema común. Ocurre con mayor frecuencia en mujeres que en hombres y aumenta con la edad. A los farmacéuticos se les pide muchas veces al día, recomendaciones para ayudar a los pacientes a dormir mejor. En lugar de sugerir automáticamente un medicamento, deben más bien ayudar a los pacientes a encontrar la causa del problema y que reconozcan los cambios en el estilo de vida que pueden hacer.

    Es necesario que sepas que, si sufres de insomnio crónico, busques la ayuda de especialistas, ya que las causas pueden ser muy variadas.

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